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河源:東江商業重鎮

太平街商業繁榮歷史解密

2019-04-01 09:47:10 來源:河源日報 凌麗

 

■太平街景。大約攝于1934年至1939年期間

■2016年10月,修繕后開張的太平古街熱鬧非凡。

太平街始建于明朝,興盛于民國,是民國老河源繁華商業的最后象征和記憶。其鼎盛時期商賈如云,店鋪達300余間,并帶動了沙邊街、中山路、化龍路一帶的繁榮興旺,形成了河源最早的一片商業區。

每一個歷史瞬間,都能給人們營造出舒適的生活。如今,當我們走在太平街上時,仍然依稀可見當年的太平街模樣:齊興昌、義合隆、怡隆棧……這些具有民國風格的店招,仍出現在太平街舊樓房外墻上,但那些店早已不是原來的店了。穿著時尚的帥哥美女,在店里悠閑地飲奶茶、吃輕食,這些都是現今各個城市流行的做派。

經過最新一輪的修繕,太平街上早先斑駁褪色的磚墻,木板門,林林總總的老商鋪,以及融合了西洋與客家風格的建筑,一古腦兒煥然一新。

單看太平街,光是這名字,便讓人仿佛走進了建縣于1500年前河源的久遠歲月。曾經繁華一時的沙邊街、化龍路、太平街、登龍巷、茶行街等“商業街”,有的已消失,有的被改造,現在只有太平街仍保持著一定程度的原貌,目前已辟為太平古街商業步行街,與西面的化龍商業步行街合為一體,每天吸引眾多市民與游客觀光。

河源確實是個歷史悠久的城市。她于南齊永明元年(483年)置縣,1988年撤縣建市設區。因地處東江中游,地理位置“居中擅勝”,兩江匯聚,水運發達,廣府、潮汕、客家以及中原文化在此碰撞、交融,形成了獨特的民俗民風,積淀了獨有的文化底蘊。古街小巷保存了城市的歷史記憶。如果說北直街是源城上城縣城治所遺存的活標本,那么,太平街就是下城發達商業的見證地。

那個商賈輻輳的中廓市

在清末和民國時,太平街其實并不算最興旺的。它附近還有一條街,渾名叫咸魚街,大名叫什么,筆者尚未考究確切,但它就在太平街附近。

其實太平街一帶原來被叫做中廓。源城區現在還有上角(也就是上廓,河源話廓角同音)、下角(即下廓)的地名,但就是沒有中角,因為中角實在太興旺,它所屬的每一條街,都叫響了自己的名字。

那么,和太平街一同興旺的街市和小巷,都叫什么?

中廓有石茍巷、賴屋塘、鄒屋園、都市巷、釘屐巷、聚貨亭等。原名叫中廓正街的太平街,其內有鄺屋巷、燈籠巷、邱屋巷、黃屋巷等,由橫街、酒餅巷、上街、正街交叉形成十字街,這些街市在乾隆年間合稱“中廓市”。現在走在太平街上,若你足夠留意,還會看到某處墻上,寫著“上街”字樣。在老城長大的孩子,多半會聽到這樣一首童謠:“上城下城我較(“更加”的意思)贏,上角下角我較惡,上街下街我較乖。”

這里念的地名,說的都是源城既對仗又繁榮的地方。孩子們總想證明自己比對方更有知識。

民國期間到上世紀八九十年代,河源本地人還是多叫太平街作十字街的。在區檔案館查閱民國資料的時候,尤其是那些民國同學錄,不少家住太平街的會寫上一個商店的名稱。《河源縣立中師學校同學錄》里,劉榮顯的通信地址就是“十字街致隆號”。

繁華的地方,有時總會發生一些意想不到的事。太平街便遭受過一回池魚之殃。

清末,河源縣城咸魚街為城中最旺之地,商賈輻輳,財貨云屯。其中生意以銀號、綢緞、布匹為大宗,這里比太平街要興旺一二個等級。光緒二十三年(1897)農歷九月初二,有商人因為自家商號越做越大,認為是神的庇佑,便感激異常,于是做了個道家法事來酬神,事神建醮,結彩張燈,男女雜游,入夜尤盛,真格是火樹銀花不夜天。

就在眾人興高采烈的時候,忽然有人驚惶大喊道:“火燭啊!失火啦!”只見一家油糖店內火光熊熊,還隱約見到一只摔碎的火藥煲。火勢很猛,頓時燃燒木架,繼而延及十字街,共焚燒鋪戶數十間之多。

事后查明火災原因,原來是打醮的前一日,這家油糖店準備將那些占地方的大油糖木桶運到別的地方,好使店里顯得空曠些,再擺些更好賣的貨物。未曾想伙計們在搬運時,只見其中一只木桶里藏著一個人,一看便知是個匪徒。伙計們一轟而上,將匪徒抓住,一搜其身,還搜出一支洋槍。這可把伙計們嚇壞了,于是他們繼續搜木桶,又陸續發現了其他4人,都有槍帶在身上的,那相貌都猙獰可怕。周圍的街坊也來幫忙,一塊兒將這幾個匪徒綁了送往縣衙,從豐順縣知縣任上新來河源的縣太爺鄧衍熹一審問,發現確是匪徒,便要將他們明正典刑。匪徒所在的組織知道了,就來焚街報復,由此釀成了這場大禍。

那些愛登報紙的店鋪

走在太平街上,抬頭望去,墻上尚有些老商號的字跡若隱若現。那家洋文商鋪,上面寫的英文“STANDARD OIL CO OF NEW YOKK”表明,店主曾在上世紀二三十年代代理紐約的洋油。小樓的風格屬于新古典主義建筑風格,占地面積88.8平方米,二樓窗上有圓拱形窗楣,木窗的玻璃是彩色的。有人說這家賣洋油的店主姓何,上世紀50年代舉家遷往惠州去了。

這些商號個個都底氣十足,一言不合,就登報聲明,常常是兩家先后在報上回應。

1938年10月的某天,太平路13號信記在《正義日報》刊登了個啟事,對一鋪兩賣之事表示“不勝驚駭”,要求有關主業到信記說明并辦好手續。同月,張儉盛堂也在《正義日報》上刊了個啟事,標題為《守信堂買店注意》,說看了報紙后也“不勝駭異”,然后提出“依法”交涉等事。呂宣民堂還登了個買店啟事,也是較為復雜的買賣糾紛,買賣主體為太平路一零四號煜生隆號之后座一間瓦店等2間店鋪,要求原業主按土地所有權狀按時簽好協議。

除了有事登報外,為了擴大影響,他們也多次登報,把自家商號的營業范圍和優點溫文爾雅地介紹一番。太平東路第27號的新金城老金鋪,在1938年10月《正義日報》上刊登廣告說:“標準黃金,買賣公平。珠鉆玉石,鑲作新型。金牌金葉,訂婚飾品。諸君惠顧,無任歡迎。”太平中路一號的金龍金鋪,除了銷售黃金、玉石、港紙(即港幣,至今河源老城仍稱之為港紙)、白銀這些金融產品外,還有水筆(即鋼筆,至今河源老城仍稱之為水筆)、眼鏡、鐘表、尼絨布疋、華洋雜貨,更可以承接制作翻領西裝。近年的河源人形容一個人很斯文或裝斯文時,就以8個字來形容:“皮鞋眼鏡,西裝翻領。”用河源話一說,瑯瑯上口,非常押韻。

太平街上有著各種店。東江藥房還有自己的logo,環形,上書“東江大藥房”字樣。在1941年12月13日的《河源日報》上刊登了這樣一個廣告:“國難時期,外國運來,不惜辛苦,源源運到。”藥房里還有醫療器械、鑄造金牙和鑲牙材料出售。另一家叫德安堂的藥店,有特制的參茸衛生肉(又叫參茸衛生丸)出售。德安堂在當年的《河源日報》刊登廣告,信誓旦旦地說如有代理,一周內可以通過船運將藥物送達代理地。

太平街還開有一個“開源枧廠”,生產洗澡用的香皂。街上還設有東莞會館、南海會館,廣寧街上建有廣義會館。

1938年,當時的中央銀行廣州分行駐源辦事處,將太平街發祥店作為辦事地點,主任黃秉邦和職員于3月初到達河源,很快就開始辦公。當時的國民黨河源縣黨部設在太平街的劉家祠。

不僅有各種生活日用品,精神用品也有,中國文化服務社河源分社就設在太平路,貨架上擺有體育用品、圖書文具、著名雜志等,其中有《學生之友》,還承印大小文件。

上世紀四十年代初,邑人謝國華在化龍路開了家“國華照相館”。1955年“公私合營”時,河源縣城的紅太陽、東方紅、榮光、國華4家照相館合并為“曙光照相館”,店址設在太平街口,后成為很受河源老人歡迎的廣北早餐店,如今該店已關張。

在太平街可以買到其他地方買不到的東西,這些東西就連現代的淘寶網也不易找到,如木炭、烤籠,白鐵、錫,竹制的器具——扁擔、籮筐、米筐,瓦缽、瓦煲,香燭、掛紅,火水、燈籠、農具、漁網、木炭,還有手寫對聯、手繪炭像等等。

那些關于自行車的“車禍”新聞

在最新一輪太平街修繕之前,太平街有幾家單車店。早在民國年間,太平街就有了單車店乃至單車出租店鋪。

翻閱當年的一些報紙,還能看到民國時期太平街發生的一些民生新聞。1936年4月中旬的一天夜里,太平街有著“小市虎”外號的泰和號少東家曾某,騎著單車很拉風地在兜風,騎到太平街鄺屋巷路口時,竟然不小心撞倒返家的64歲的興寧阿伯李子先,當場把人撞休克了,送院后醫治無效死亡。經法院審判后,曾某賠償了數百元給李子先家人(《香港華字日報》)。這也是河源早期發生的“車禍”。當年河源不大,發生單車車禍也算是較大的民生新聞了,1938年5月10日的《河源日報》報道了兩樁“單車”車禍,其中一樁也是太平街一家雜貨店員工,覺得下班吃飯后時間還早,便去租了輛單車游河源,結果剎車不靈,連人帶車摔到仁濟醫院路邊的溝渠里去了,好在人沒受傷。

也有真正的“車禍”。在河源湛珠湖附近,第十號省行車與一輛軍用車相撞,太平路安利祥海味店的員工劉水桂被撞身亡。這個劉水桂,竟是因為代他的同年兄陳枚卿的班,替他當郵差送信途中被撞的。

那些不同時期的改造工程

清代至今,太平街進行了很多次改造,規模最大、奠定了現今太平街基礎的那次,則發生在民國二十年(1931年)。

那時候的河源下城靠著新豐江,每每春江水滿時,街市就會被洪水淹浸,各界人士都深知下城街市改良的必要,“馬路固宜廣大,店鋪亦應高昂,不獨壯觀瞻,而關于衛生尤為重要”,他們都期待馬路筑成、改良后,市區有繁盛之觀,商務有發達之望。

1929年9月,時任河源縣長張爾超召集各界成立“改良街市委員會”,從事改建,并將各街道測繪成圖,呈準省建設廳備案。但經辦者辦事不力,監督者也不嚴加督促,以致到1931年還沒任何進展。

1931年八九月間,新任縣長何弼卿到任后,新官上任三把火,將改良街市的事即時提上議事日程,召集各界開會、討論,對改良街市委員會進行改組,聘請專業技術人員主持策劃,積極進行。將縣城各街規劃割拆,分期建筑:第一期對太平、義和、永寧、聚貨等街著手拆筑,限期三個月完成;第二期拆筑化龍、登龍、茶行、同興各街,限期一個月完成;第三期拆筑沙邊全街,限期二個月完成。共預期半年完成。其征收筑路費辦法,則按照廣州、汕頭、江門等地做法,以鋪屋門面之闊狹、鋪內割拆面積之多少,照數征收。這些條款在《河源市鋪屋改良建筑馬路章程》里有詳細說明。

對于這些街道、馬路的規格,該章程亦有詳述:“第二條,太平、化龍、同興、茶行、沙邊、登龍等六路之馬路,寬度均定二十英尺,人行路(即騎樓路)寬度均定八英尺。兩旁建筑騎樓,惟沙邊路北邊及登龍路兩旁均不建騎樓。第三條,各馬路兩旁人行路邊,均用明渠,但化龍北、登龍、同興三路,均應筑暗大渠。第四條,人行路面至騎樓底高十五英尺,騎樓面至檐口高十英尺,共高二十五英尺,只得增高,不得減低。人行路包騎樓外柱寬度八英尺。”

改良后的街市,很快就迎來了抗戰時期珠三角等地逃難而至的人們,太平街便達到了它繁榮的鼎盛時期。

新中國成立后,太平街經過多次修繕。最近的一次是2014至2016年長達兩年的修繕,源城區政府采用“購買服務、以商養街”方式,將古街區商鋪通過采購招標引入企業法人或其他經濟組織進行投資經營、統一管理,在有效保護客家古風建筑歷史遺產的基礎上,把太平古街打造成集文化、商業、旅游、休閑、餐飲為一體的特色古街。

編輯:梁軼倫
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